أحمد [Ahmed]

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أحمد [Ahmed] – new jazz imagination

Antonin Gerbal (FR) – drums    Joel Grip (SW) – double bass
Pat Thomas (UK) – piano    Seymour Wright (UK) – alto sax

 

‎أحمد [Ahmed] make music about the music of Ahmed Abdul-Malik. They excavate, re-inhabit and use a-new the now overlooked documents, and fragmentary plans, of his mid-20th century synthetic vision to produce a new jazz imagination for the 21st century.
Ahmed-Malik (1927-1993) was a NYC bassist, oudist, composer, educator and philosopher. A potent(ial) influence on Coltrane and Monk (we imagine), he was also a significant composer in his own right. (Ignored into creative obscurity, he spent his final decades teaching, and performing seldom). His albums Jazz Sahara (1958) and East Meets West (1960) fuse aspects of Arabic and East African musics and thought, his committed long-term relationship with Sufi Islam, and then-modern jazz and thinking – in revolutionary and vital ways. The product is exciting, radical, raw, and beautiful.

But, as well as honouring these traditions, Abdul-Malik invented and imagined a lot*. Abdul- Malik’s straddling, synthetic and inclusive vision is one of the great projects of the imagination in jazz. He mixed sounds and ethics, meanings and beliefs in open, experimental ways without dogma.

And so do أحمد [Ahmed]. They visit and (re)think his compositions and the process potential in them. They play the notes, but use them, and the ideas in and about them, as vehicles for their unique imaginations, instrumental approaches and ideas. Through his compositions they re-imagine and re-synthesize, moving from what they know into newly creative space. They imagine themselves into the future, free of the dogma, clichés and cloy neo-classicisms of current ‘improvised music’ and ‘free jazz’.

These recordings document أحمد [Ahmed’s] first actual meeting, after serial mooting. The act of imagination ended up somewhere very different than they had perhaps imagined. The product is an exciting, radical, raw, and beautiful process of new jazz imagination.

* Kelley, R.D.G. (2012) ‘Ahmed Abdul-Malik’s Islamic Experimentalism’ in Africa Speaks, America Answers: Modern Jazz in Revolutionary Times. Cambridge: Harvard University Press: 91-119 talks about this in his brief but fascinating study.

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أحمد [Ahmed] Un nouvel imaginaire du jazz

Antonin Gerbal (FR) – batterie Joel Grip (SW) – contrebasse
Pat Thomas (UK) – piano Seymour Wright (UK) – alto sax

أحمد‎ [Ahmed] propose une musique qui prend comme prétexte les mélodies d’Ahmed Abdul-Malik. Le quartet joue les archéologues et met en perspective les fragments de ce musicien et compositeur visionnaire du milieu du 20ème siècle, pour produire un nouvel imaginaire du jazz.

Ahmed-Malik (1927-1993) était un contrebassiste, oudiste, compositeur, pédagogue et philosophe originaire de New York. Exerçant une puissante influence sur John Coltrane et Thelonious Monk, il a aussi mené un travail important de compositeur et consacre la dernière partie de sa vie à l’enseignement – raréfiant néanmoins ses apparitions. Par sa quête spirituelle engagée dans le soufisme, ses albums Jazz Sahara (1958) et East Meets West (1960) connectent le jazz aux musiques d’Afrique de l’Est et à la culture arabe, et incarnent une vision fraiche et étonnante de la musique – au-delà des frontières. Le produit est passionnant, radical, brut et beau.

Par sa compréhension profonde des traditions, Abdul-Malik a inventé et imaginé bien plus* que ce qui était déjà là. Sa vision synthétique et transculturelle compte probablement parmi les grands projets de l’imaginaire jazzistique. En confrontant les sons aux éthiques, les interprétations aux croyances, l’expérimentation humaine se fraye un nouveau chemin.

C’est ainsi qu’est né le quartet أحمد‎ [Ahmed] : avec l’ambition de visiter et (re)penser les compositions d’Abdul-Malik pour en faire surgir de nouvelles potentialités. Les musiciens jouent les notes non pour ce qu’elles sont, mais les utilisent comme des véhicules qui déplacent leurs imaginaires et redéfinissent leurs approches instrumentales. À partir de ces compositions, le groupe se prête à imaginer et synthétiser un espace à soi. Ils s’imaginent eux-mêmes dans le futur déjà passé – libres de tout dogme.

* Kelley, R.D.G. (2012) ‘Ahmed Abdul-Malik’s Islamic Experimentalism’ in Africa Speaks, America Answers: Modern Jazz in Revolutionary Times. Cambridge: Harvard University Press: 91-119 à consulter pour un éclairage approfondi.